Gilberto Gil


 
     
 

Cantanti - Gilberto Gil

Gilberto Gil, attuale ministro della cultura brasiliano, è uno dei più importanti e noti musicisti brasiliani. Nasce a Salvador de Bahia, nel giugno 1942. Gil è un tropicalista che suona un samba postmoderno aggiornato con rock reggae e influenze africane (Bahia è la regione più nera del Brasile, patria di samba e riti magici intrecciati in modo singolare all'ortodossia cattolica).







I primi anni
All'età di otto anni è attirato dalla baião (un ritmo del norte del Brasile) di Luiz Gonzaga, inizia a suonare l'accordeon. Alla fine degli anni Cinquanta, Gil suona ai forros (un tipo di festa popolare) con un gruppo chiamato Os Desafinados. In questo periodo Gil conosce la musica di un altro grande artista sudamericano,il cantante e chitarrista João Gilberto. Gil rimane talmente impressionato che decide di comprare una chitarra e impara a cantare e suonare la Bossa Nova. La sua prima apparizione pubblica avviene nel 1964: partecipa allo show di Bossa nova e di canzoni brasiliani tradizionali "Nós Por Exemplo", dove ha modo di incontrare anche Caetano Veloso, Maria Bethânia, Gal Costa. Nel 1965 Gil si trasferisce a São Paulo. Dopo aver cantato e suonato in diversi show, riscuote il suo primo successo registrando Louvaçao. Gil registra allora il suo primo album, anche questo intitolato Louvaçao.


L'esilio a Londra
La sua notorietà segue due binari paralleli: quello musicale e quello politico. Il suo nome assume una grande influenza con l'ascesa del Tropicalismo, il movimento fondato insieme a Caetano Veloso, e che ebbe un ruolo importantissimo mnon solo nella musica, ma anche nel teatro, nel cinema e nella letteratura. Fu un sussulto di vitalità e di protesta, una specie di '68 brasiliano, a cui la dittatura militare rispose con le repressione. Gil e Veloso dovettero riparare in esilio a Londra. Prima di partire, canta Aquele Abraço, in un concerto che gli era stato permesso di concedere ai suoi fans in Salvador. All'epoca Gil aveva 26 anni e si era trasferito dalla città natale Salvador nella regione di Bahia, prima a San Paolo e poi a Rio. La sua musica, partita dalle influenze del folclore, era diventata più "metropolitana". In Inghilterra, dove in quel periodo imperava il beat, perfezionò la sua tecnica di chitarrista e incominciò ad incidere dischi in inglese.


Ritorno in Brasile
Tornò in Brasile nel 1972 e registrò Espresso 2222, un album in cui ritorna alla sua baião e alle radici samba. Da allora la carriera di Gilberto Gil è stato un susseguirsi di successi, spesso condivisi con amici cantautori brasiliani o con altri artisti di diverse, ma affini, culture musicali. Dopo aver suonato al Festival "IDEM"(1973), Gil registra altri album: Ao Vivo (1974) e Gil & Jorge (1975) con il cantante e compositore Jorge Ben Jor. Nel 1975 registra anche Refazenda, un omaggio al suo background musicale "sertaneja". L'anno dopo è in tour nel Brasile insieme a Veloso, Gal Costa e Maria Bethânia, che con lui formano il gruppo "Doces Barbaros". Con lo stesso nome del gruppo vengono distribuiti un disco e un film. Nel 1977 partecipò ad un congresso di Arte Nera, che si svolse a Lagos in Nigeria, dove incontrò Stevie Wonder e Fela Kuti. L'album Refavela, distribuito nel 1997, esprime il rapporto dell'artista con la musica africana. Gil mescola ritmi di paesi come Nigeria e Giamaica con quelli di Rio e Bahia. Refestança, con Rita Lee, esce nel 1977. Quello stesso anno Gil firma con la WEA. Nel 1978 va negli Stati Uniti e dopo registra Nightigale, un album composto appositamente per il mercato americano. Gil distribuisce il doppio album dal vivo, Gil in Montreux, registrato durante la sua partecipazione al festival svizzero. Il primo album in studio registrato per la WEA ha un grande successo. Nel 1980 Gil fa il primo tour in Brasile insieme a Jimmy Cliff. La cover che Gil fa di No woman, no cry raggiunge il numero uno delle liste per mesi, vendendo 700.000 copie. Il seguente album, A Gente precisa ver o Luar (1981), uno dei suoi album più famosi, mescola elementi del pop internazionale e della musica brasiliana. Nel 1982 Gil torna al festival de Montreux, ma questa volta per la casa discografica Reggae Night, sempre con Jimmy Cliff. Nel 1985 ha celebrato i vent'anni di percorso artistico con un concerto-evento a Rio, assieme a Chico Barque, Roberto Carlos, Caetano Veloso, Gal Costa e Maria Bethania. Da questo concerto nasce l'album Dia Dorim Noite Neon. La sua è una carriera eccezionale, dallo stile in continua mutazione. Ha ottenuto undici dischi d’oro, cinque dischi di platino e i suoi album hanno venduto più di cinque milioni di copie. Nel 1991 partecipa, a New York, assieme a Tom Jobim, Caetano, Sting ed Elton John, ad un concerto di beneficenza a favore della foresta Amazzonica.


Musica e politica
Gil non ha mai smesso di vedere il suo Paese con gli occhi critici dell'impegno civile, sia nella musica che ha scritto, sia nei suoi comportamenti da cittadino; si impone come una sorta di "coscienza critica" del Brasile moderno e, in particolare, della sua anima africana. Forse, più di altri colleghi, Gil ha manifestato una visione "politica" del patrimonio culturale del Brasile. Il 16 ottobre 2001 viene nominato ambasciatore della Fao e durante tutto il 2002, Gilberto Gil ha partecipato a numerosi seminari e tavole rotonde in Brasile, dedicate alla lotta contro la fame, e diventa un promotore attivo dello "Zero Hunger Project" nel suo paese natale. Quando, nel gennaio del 2003, Lula da Silva assume i poteri di presidente del Brasile, chiama Gil a servire il suo Paese come ministro della Cultura. L'11 dicembre 2005 è tra i premiati, a Rio de Janeiro, nella X edizione del "Premio Italia nel mondo 2005", riconoscimento destinato a personalità del mondo della cultura, dell’arte, dello sport e dell’impresa che, con la loro attività, hanno onorato l’immagine dell’Italia nel Mondo; la motivazione recita: "Al Maestro Gilberto Gil, Ministro alla Cultura del Governo del Brasile; Gilberto Gil oltre ad essere un artista di rara sensibilità, famoso e amato in tutto il mondo, si è anche rivelato un abile e apprezzato politico".