Ringo Starr


 
     
 

Cantanti - Ringo Starr

Ringo Starr (pseudonimo di Richard Starkey jr., Liverpool, Inghilterra, 7 luglio 1940), musicista, compositore, attore e cantante inglese. Dal 1962 al 1970 è stato il batterista e cantante (spesso d’accompagnamento e, più raramente, solista) del complesso musicale dei Beatles, per i quali ha anche composto alcune canzoni (quali ad esempio Don’t Pass Me By e Octopus’s Garden).


Dopo lo scioglimento del gruppo ha intrapreso una carriera individuale sia come musicista sia come attore cinematografico.



Richard Starkey imparò a suonare la batteria a diciassette anni, su uno strumento avuto in regalo. Nel 1960 divenne batterista professionista e - dopo aver adottato lo pseudonimo di “Ringo” per via dell'abitudine di portare numerosi anelli (rings in inglese) - iniziò a suonare con il gruppo di Liverpool Rory Storm & The Hurricanes. Quello stesso anno, durante una tournée ad Amburgo, incontrò i Beatles che fornivano supporto alle esibizioni del cantante inglese Tony Sheridan. Nel 1962, prima del provino dei Beatles alla EMI-Parlophone, sostituì Pete Best all'interno della formazione.







Il ruolo nei Beatles
Buon ultimo - secondo alcuni a torto - nella gerarchia e nella popolarità all'interno dei Beatles, Ringo Starr brillò quasi sempre di luce riflessa, assumendo negli anni un ruolo di comprimario, un po' goffo e non molto attraente, in netto contrasto con le "splendenti" personalità dei più illustri colleghi.

Per anni si limitò all'accompagnamento strumentale dei Favolosi e solo occasionalmente gli furono affidate parti vocali, le più conosciute delle quali restano Yellow Submarine (del 1966) e With a Little Help From My Friends (del 1967).

Esordì come autore solo in tempi successivi, scrivendo la canzone Don't Pass Me By, registrata nel doppio Album bianco del 1968. Nell'album Abbey Road (del 1969) venne pubblicata Octopus's Garden, la sua canzone più famosa (e anche la migliore) scritta per i Beatles.

In contrapposizione alla non particolarmente brillante personalità di musicista, Starr vanta invece una discreta carriera cinematografica, iniziata durante la carriera con i Beatles (Help! e A Hard Day's Night, entrambi di Richard Lester, in Italia noti rispettivamente come Aiuto! e Tutti per uno) e protrattasi durante tutti gli anni Settanta. A parte quelli girati durante la parentesi beatlesiana, il primo film a cui prese parte fu Candy (1968), nel quale ebbe una parte al fianco di Charles Aznavour, Marlon Brando ed Eva Aulin. Poi recitò in The Magic Christian (1969), con Peter Sellers e Raquel Welch.


L'esordio solista da musicista
Sul fronte discografico, Ringo ha esordito come solista poco prima della separazione dei Beatles con l'album Sentimental Journey (1970), una collezione di rifacimenti di vecchi brani portati al successo tra gli anni Trenta e gli anni Cinquanta da vari artisti (fra cui Doris Day, Fred Astaire e Louis Armstrong).

A breve distanza seguì Beaucoups of Blues (1970), un album in tipico stile country and western, che confermava la sua predilezione per uno stile sostenuto e promosso già in alcune sue interpretazioni con i Beatles.

Nello stesso periodo Starr, pur mentre il gruppo di Liverpool si avviava allo scioglimento, apparve in molti dischi di suoi colleghi (ad esempio in alcuni di John Lennon e George Harrison). La scalata al successo e alle classifiche di vendita iniziò però solo con i singoli "It Don't Come Easy" (1971, presentata anche al Concerto per il Bangladesh organizzato da George Harrison nell'agosto dello stesso anno e con "Back Off Boogaloo" (1972), entrambe sue composizioni.

L'attività cinematografica lo ha visto apparire nel film western Blindman (1971) ed impersonare Frank Zappa in 200 Motels (1971). Ha poi interpretato That'll Be the Day con David Essex (1973); ha diretto anche il lungometraggio Born to Boogie (1973), film biografico sulla vita di Marc Bolan.


I successi individuali
Alla fine del 1973 Ringo è arrivato in testa alla classifica americana con l'album Ringo, forte di due primi posti a 45 giri con Photograph e You're Sixteen e di un buon piazzamento nei Top 10 con Oh My My. L'album ha rappresentato il suo successo più importante sotto il profilo sia artistico sia commerciale. È stato registrato con la partecipazione, tra gli altri, di John Lennon, Paul McCartney e George Harrison che hanno composto rispettivamente le canzoni I'm the Greatest, Six O' Clock e Sunshine Life For Me.

Il momento favorevole è continuato con l'album Goodnight Vienna (1974), che ha fruttato a Starr due altri successi importanti: l'interpretazione di Only You (il "sempreverde" dei Platters) e No No Song.

Sul fronte cinematografico, invece, Starr ha proseguito la sua attività interpretando Son of Dracula (1974) con Harry Nilsson ed apparendo in un cameo in Lisztomania (1975), ancora al fianco di David Essex.

Nel 1975 ha inaugurato una propria etichetta discografica Ring-O-Records, per poi passare però alla statunitense Atlantic. Nel 1976 è stato tra gli ospiti del The Last Waltz (L'ultimo walzer), concerto d'addio del gruppo storico di Bob Dylan, The Band. Dall'evento venne poi ricavato due anni dopo un film con il medesimo titolo, frutto della registrazione integrale del concerto.


Gli anni Ottanta
Gli anni Ottanta per Ringo Starr non sono stati un momento di grande creatività artistica, ma piuttosto un periodo in cui il batterista ha goduto dell'infinita rendita derivante dai profitti dei Beatles, nonostante il fatto che le cronache abbiano riportato di suoi problemi finanziari.

Nel 1980 ha recitato come protagonista nel film Caveman al fianco di Barbara Bach. I due si sono sposati nell'aprile del 1981.

Sul fronte discografico, dopo alcuni album mediocri della seconda metà degli anni Settanta, Starr ha pubblicato Stop and Smell the Roses (1981), realizzato con diversi produttori ed inciso in vari studi di registrazione. È stato il suo album migliore da anni e gli ha procurato l'ultimo ingresso in classifica con la canzone Wrack My Brain, prodotta da George Harrison.

Successivamente, il decennio degli '80, dal punto di vista musicale, lo ha visto partecipare in più occasioni a dischi altrui e pubblicare un solo album passato pressoché inosservato,Old Wave (1983), fra l'altro neppure distribuito sui mercati inglese e americano. Si annovera anche qualche comparsa in progetti cinematografici e televisivi. Gravi problemi di alcolismo hanno segnato tutto il periodo motivando, in un certo qual senso, la scarsa attività artistica.


Gli anni Novanta
Il successivo decennio si è invece mostrato più stimolante, se non altro per la ritrovata voglia di esibirsi dal vivo, come hanno dimostrato All-Starr Band (1990) e Live From Montreux (1993), due album live in cui sono stati ospiti della All-Starr Band membri degli Eagles, dei The Band, Nils Lofgren, Dr. John e tanti altri.

Il ritorno in studio si è avuto con Time Takes Time (1992), un buon lavoro prodotto da Don Was con special guest varie (le più sorprendenti sono state quelle dei Jellyfish e dei Posies).

Le luci della ribalta si sono poi riaccese su di lui in occasione del lancio del progetto Anthology dei Beatles tra il 1995 ed il 1996 che, nonostante le critiche controverse, ha consolidato ulteriormente il mito della più famosa pop band del Novecento.

Anche Vertical Man (1998) si è segnalato per il buon repertorio di brani, una ritrovata freschezza interpretativa ed un nutrito gruppo di all-star a supporto, tra cui Scott Weiland, Tom Petty, Alanis Morissette, Paul McCartney e George Harrison. Nell'album Ringo Starr ha fatto i conti col passato incidendo una nuova versione di Love Me Do, unico brano dei Beatles in cui - nell'incisione originale - non compariva ufficialmente alla batteria.

I Wanna Be Santa Claus, pubblicato nel 1999, è invece una raccolta di standard natalizi, in cui Starr ha riproposto la vecchia incisione dei Beatles Christmas Time Is Here Again ed altri classici. Due le canzoni nuove da lui composte, la title-track e Dear Santa.


Dopo il 2000
Tra la fine del 2000 e l'inizio del 2001, l'antologia 1 dei Beatles, che raccoglie tutti i singoli "numero uno" ha raggiunto i primi posti delle classifiche di tutto il mondo, regalando a Ringo Starr un rinnovato momento di popolarità.

Il batterista ha continuato, nel frattempo, ad esibirsi regolarmente dal vivo con la sua All-Starr Band, il cui organico si è rinnovato annualmente. I momenti migliori dei concerti sono stati poi raccolti nel cofanetto The Anthology... So Far (2001), uscito per celebrare il decimo anniversario della formazione.

Nella primavera del 2003 Starr ha quindi pubblicato l'album Ringo Rama, a cui tra gli ospiti hanno partecipato Eric Clapton, David Gilmour e Willie Nelson. Più recentemente è uscito Choose Love (2005).


Discografia
1970 - Sentimental Journey
1970 - Beaucoups of Blues
1973 - Ringo
1974 - Goodnight Vienna
1975 - Blast From Your Past (raccolta)
1976 - Ringo"s Rotogravure
1977 - Ringo the 4th
1977 - Scouse the Mouse
1978 - Bad Boy
1981 - Stop and Smell the Roses
1983 - Old Wave (pubblicato in Canada e Germania)
1989 - Starr Struck (raccolta)
1990 - Ringo Starr and His All-Starr Band (live)
1992 - Time Takes Time
1993 - Live From Montreux (live)
1997 - Ringo Starr and His Third All-Starr Band
1998 - Vertical Man
1998 - VH-1 Storyteller (live)
1999 - I Wanna Be Santa Claus
2001 - The Anthology...So Far Eagle (raccolta, live, 3CD)
2003 - Ringo Rama
2004 - Tour 2003 (live)
2005 - Choose love