Weird Al Yankovic


 
     
 

Cantanti - Weird Al Yankovic

Alfred Matthew "Weird Al" Yankovic (nato il 23 ottobre del 1959) Ŕ un cantante americano che si dedica prevalentemente a creare cover parodistiche di canzoni molto note; il suo strumento Ŕ la fisarmonica.


Biografia
Ha cominciato a suonare la fisarmonica a sette anni, arrivando a dominare lo strumento all'etÓ di dieci.

Dopo aver ascoltato lo show radiofonico del Dr. Demento (un programma di musica umoristica), nel 1976 Al mand˛ al "dottore" un nastro con una canzone intitolata "Belvedere Cruising". A quel tempo Al aveva diciassette anni e frequentava la Lynwood High School a Lynwood, California, ma quel nastro fu l'inizio della sua carriera.

Tre anni dopo Al era studente di architettura alla California Polytechnic State University e disc jockey presso la "San Luis Obispo radio station" (KCPR); dato che "My Sharona" dei The Knack era in cima alle classifiche e il gruppo avrebbe suonato all'universitÓ, Al compose una parodia intitolata "My Bologna": i Knack la trovarono divertente e fecero in modo che la canzone uscisse sotto la loro etichetta discografica, Capitol Records, che stipul˛ con Al un contratto di sei mesi.

Nel 1980 Al lavorava alla Westwood One, la radio di Dr. Demento, quando annunci˛ di aver scritto un'altra parodia. Con l'aiuto di Jon Schwartz (batterista), Al compose "Another One Rides the Bus", parodia di "Another One Bites the Dust" dei Queen.

Nel 1981 port˛ Al in tour per la prima volta, come parte dello spettacolo di Dr. Demento; le sue esibizioni di parodie rock con la fisarmonica erano molto seguite, tanto che Jay Levey decise di diventare il suo manager. Jay consigli˛ ad Al di formare una band, cosý diede inizio alle audizioni: ne risultarono Steve Jay al basso, Jim West alla chitarra e Jon Schwartz alla batteria.

Al afferma di essere stato ispirato da Allan Sherman, il cui ritratto in miniatura Ŕ semi nascosto sulla copertina del suo primo album.

A partire dalla metÓ degli anni '90 Ŕ apparso annualmente alla Minnesota State Fair.

Sebbene sia maggiormente conosciuto per le sue parodie, Yankovic ha iniso un gran numero di canzoni originali, come "Why does this Always Happen to Me?" e "Hardware Store". Il suo lavoro si basa molto sulla satira della cultura popolare: televisione, film, cibo, canzoni famose e perfino notizie contemporanee. L'umorismo di Yankovic tende a creare contrasti inaspettati tra l'immagine dell'artista e il contenuto della canzone; alcune delle sue canzoni originali sono "parodie di stile", dove prende l'intero operato di un gruppo musicale e lo rielabora parodisticamente. Due gruppi su cui ha lavorato sono Devo (con Dare to be Stupid) e They Might Be Giants (Everything You Know is Wrong).

Il suo ultimo album , uscito nel 2003, Ŕ "Poodle Hat". Il singolo dell'album Ŕ "Couch Potato", parodia di "Lose Yourself" di Eminem. Purtroppo al non ha potuto produrre il video, perchÚ eminem non gli ha permesso di girarlo. Eminem dice che non vuole che la gente veda la sua opera in modo diverso e sostiene di tenere molto a quella canzone. "Weird Al" accetta ma dice che Couch Potato sarebbe stato uno dei suoi migliori lavori.

Yankovic ha ricevuto tre Grammy Awards; nel 2004 Ŕ stato candidato alla Rock and Roll Hall of Fame e ha commentato: "I think my chances of ever making it into the Rock & Roll Hall Of Fame are about as good as Milli Vanilli's" (traduzione: "penso che le mie possibilitÓ di farmi strada nella Rock & Roll Hall Of Fame sono buone quanto quelle di Milli Vanilli").

Il 9 aprile 2004 i genitori di Al (Nick Louis Yankovic, 86, e Mary, 81) sono stati trovati privi di vita nella loro casa a Fallbrook, California, apparentemente vittime di avvelenamento da monossido di carbonio. La notte seguente, Al si Ŕ presentato al suo concerto a Mankato, Minnesota sperando che la sua musica, che Ŕ stata d'aiuto ai suoi fan nei momenti difficili, potesse funzionare anche con lui.







Erronea attribuzione di opere
La popolaritÓ della musica di Al all'interno delle reti di file sharing su Internet, ha portato ad attribuirgli canzoni di altri artisti, con il duplice effetto di privare i compositori originali dell'attribuzione delle loro opere e a associare Al a tipi di musica che non produrrebbe mai, nÚ per i quali vorrebbe essere conosciuto.


Apparizioni televisive
Per molti anni Al ha condotto AL-TV su MTV, generalmente in coincidenza con l'uscita dei suoi album. Per Poodle Hat invece, Ŕ apparso su VH1. VH1 ha prodotto un episodio di Behind the Music su Al; non riuscendo a trovare alcun tipo di problema tipico delle rockstar su di lui, si sono soffermati sulla sua presunta solitudine e sul fallimento di "UHF" e "Polka Party".

Al Ŕ apparso anche in vari film, come ad esempio Una pallottola spuntata, in alcuni cartoni animati: Fl-Eek Stravaganza (titolo originale: "EEK! The cat"), I Simpson , Futurama, Una pallottola spuntata 33⅓: l'insulto finale, The Brak Show , "Johnny Bravo" , "Striperella e "Sabrina", ed Ŕ comparso come lottatore nella serie di Mtv Celebrity Death Match, come sfidante dell'ex vicepresidente degli Stati Uniti Al Gore.


Album
Ottenuto un contratto discografico nel 1983, Al ha prodotto im gran numero di album; la seguente lista Ŕ aggiornata al 2006:

2006 Straight Otta Lynwood
2003 Poodle Hat
1999 Running With Scissors
1996 Bad Hair Day
1994 Alapalooza
1992 Off The Deep End
1989 UHF (colonna sonora)
1988 Even Worse
1986 Polka Party
1985 Dare to Be Stupid
1984 "Weird Al" Yankovic in 3-D
1983 "Weird Al" Yankovic

Compilation
1995 The TV Album
1994 Greatest Hits - Volume II (Weird Al)
1994 Permanent Record - Al in the Box
1993 The Food Album
1988 Greatest Hits

Singoli
2000 "Polkamon", all'interno della colonna sonora di PokÚmon (film)
1996 colonna sonora di Spia e lascia spiare
1994 "Headline News", parodia della canzone "Mmmm Mmmm Mmmm Mmmm" dei Crash Test Dummies

Video
Questi sono tutti i video che "Weird Al" Yankovic ha girato:

1983 Ricky
1983 I Love Rocky road
1984 Eat It
1984 I Lost On Jeopardy
1984 This Is The Life
1985 Like A Surgeon
1985 One More Minute
1985 Dare To Be Stupid
1986 Living With A Hernia
1986 Christmas At Ground Zero
1988 Fat
1989 Beverly Hillbillies / money for Nothing
1989 UHF
1992 Smells Like Nirvana
1992 You Don't Love Me Anymore
1993 Jurassic Park
1993 Bedrock Anthem
1994 Headlines News
1996 Amish Paradise
1996 Gump
1996 Spy Hard
1999 The Saga Begins
1999 It's All About The Pentiums
2003 Bob
2006 Don't Download This Song
2006 White And Nerdy

Collaborazione a colonne sonore
2000 PokÚmon, il Film con il pezzo Polkamon
1996 L'intera colonna sonora di Spia e lascia spiare con Leslie Nielsen
1986 TransFormers, il Film con il pezzo Dare to Be Stupid

Altri progetti
1991 - Babalu Music: serie di canzoni su "I Love Lucy".
1989 - UHF: film satirico incentrato sull'industria della televisione; non ha avuto grande successo. Oltre a Yankovic vi apparivano Michael Richards e Victoria Jackson.
1988 - Peter and the Wolf: la versione di Al, con la collaborazione di Wendy Carlos, del classico per bambini "Pierino e il lupo" di Sergei Prokofiev. La seconda parte dell'album contiene "Carnival of the Animals, Part II", una sorta di omaggio a The Carnival of the Animals di Camille Saint-Saens.